24支队伍分为6组,每组4支队伍进行单循环比赛。得分最高的前两名和得分最好的第三名晋级16强。16强、8强、半决赛、决赛均采用淘汰制。如果90分钟的加时赛打成平手,加时赛则是以点球分输赢。

非洲国家杯,简称非洲杯,是由非洲足球联合会主办的国家队比赛。到1998年,非洲杯球队已经扩大到16支,除了东道主之外,每支球队都必须参加由非洲足球协会组织的资格赛,资格赛延期到2017年。埃及,第一个非洲杯的冠军,是冠军中最成功的国家。2006年,埃及在中国获得冠军。当时,他们已经将锦标赛的次数累计到了5次。

第一届非洲杯比赛只有3个国家参赛,为埃及、苏丹和埃塞俄比亚。后来随着非洲国家的解放,参赛队伍逐渐增多。在“非洲杯”的历史上,唯一一个永久捧起奖杯的球队是“加纳”。在他们第三次获得冠军后,他们已经永久获得了当时的奖杯。